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viernes, mayo 20, 2022

Acceso a los medicamentos contra el cáncer infantil en todo el mundo

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Organizacion Mundial de la Salud
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Mejorar la salud para todos, en todas partes. Nuestro objetivo es construir un futuro mejor y más saludable para las personas de todo el mundo. Juntos nos esforzamos por luchar contra las enfermedades, ya sean infecciosas, como la gripe y la infección por el VIH, o no transmisibles, como el cáncer y las cardiopatías. Ayudamos a que las madres y los niños sobrevivan y avancen en la vida para que puedan conservar la salud hasta una edad avanzada. Velamos por la salubridad del aire que respiran las personas, de los alimentos que comen y del agua que beben, así como de los medicamentos y las vacunas que necesitan.

La OMS y el Hospital Infantil de Investigación St. Jude de Memphis aumentarán drásticamente el acceso a los medicamentos contra el cáncer infantil en todo el mundo.

Se trata de la mayor asignación de fondos realizada hasta el momento para antineoplásicos contra el cáncer infantil en los países de ingresos medianos y bajos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Hospital Infantil de Investigación St. Jude anuncian hoy el establecimiento de una plataforma que aumentará drásticamente el acceso a los medicamentos contra el cáncer infantil en todo el mundo.

La Plataforma Mundial para el Acceso a los Medicamentos contra el Cáncer Infantil, que es la primera establecida en el mundo con ese fin, garantizará el suministro ininterrumpido de fármacos de calidad a los países de ingresos medianos y bajos. En un periodo de seis años, este hospital invertirá US$ 200 millones para que la plataforma ofrezca gratuitamente medicamentos a los países que participen en la fase experimental. Se trata de la mayor aportación económica a una iniciativa mundial sobre medicamentos contra el cáncer infantil efectuada hasta la fecha.

El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS, ha señalado: «Casi nueve de cada diez niños con cáncer viven en países de ingresos medianos y bajos, donde la supervivencia es inferior al 30%, frente al 80% que se registra en los países de ingresos medianos y bajos. Esta nueva plataforma, que se suma a la exitosa Iniciativa Mundial contra el Cáncer Infantil puesta en marcha en 2018 por el Hospital St. Jude, ayudará a solventar este desequilibrio inaceptable y dará esperanza a miles de padres que se enfrentan a la devastadora realidad del cáncer infantil».

Antineoplásicos asequibles, de calidad y con continuidad para los niños

Se calcula que, anualmente, unos 400 000 niños de todo el mundo contraen un cáncer. En la mayoría de los países de ingresos medianos y bajos, estos niños no tienen acceso a antineoplásicos de forma regular o bien no pueden pagarlos. Como consecuencia de ello, cada año fallecen casi 100 000 niños.

El objetivo de esta nueva plataforma es proporcionar antineoplásicos inocuos y eficaces a cerca de 120 000 niños entre 2022 y 2027, con la esperanza de ampliar esta cifra en años posteriores. Se prevé prestar apoyo en todas las etapas del proceso, de principio a fin, para aglutinar la demanda y configurar así el mercado, ayudar a los países a seleccionar medicamentos, elaborar criterios terapéuticos y reforzar los sistemas de información para comprobar que se presta una atención eficaz y que se impulsa la innovación.

El Dr. James R. Downing, Presidente y Director General del Hospital St. Jude, explica: «Desde siempre, el objetivo de nuestro hospital ha sido impulsar la investigación y el tratamiento del cáncer infantil y de otras enfermedades que tienen consecuencias catastróficas para los niños. Casi 60 años después de nuestra fundación, unimos nuestras fuerzas con la Organización Mundial de la Salud, varias organizaciones asociadas y nuestros colaboradores de la Alianza Mundial para extender esa promesa a niños de todo el mundo. Gracias a esta plataforma, estamos sentando las bases para tratar a los niños con antineoplásicos seguros, dondequiera que vivan».

Este enfoque innovador abre un nuevo capítulo en el acceso a la atención oncológica al abordar el problema de la escasa disponibilidad de antineoplásicos en los países de ingresos medianos y bajos, debida, a menudo, a los elevados precios, las interrupciones del suministro y los pagos directos que deben realizar los usuarios y que les abocan a sufrir dificultades económicas.

De acuerdo con una encuesta publicada en 2020 por la OMS acerca de la capacidad de los países para hacer frente a las enfermedades no transmisibles, solo el 29% de los países de ingresos bajos disponen en general de antineoplásicos para su población, mientras que en los países de ingresos altos este porcentaje es del 96%. La nueva plataforma, gracias a que aglutina las necesidades de los niños con cáncer de todo el mundo, ayudará a reducir la compra no autorizada de medicamentos falsificados y de calidad subestándar y resolverá las limitaciones que sufren los organismos nacionales de reglamentación.

El Dr. Carlos Rodrí guez Galindo, que es Vicepresidente Ejecutivo del Hospital St. Jude, Presidente del Departamento Mundial de Pediatría y Director de St. Jude Global, ha señalado: «Si no solucionamos la escasez y la baja calidad de los antineoplásicos que afecta a muchas partes del mundo, tenemos pocas opciones de curar a estos niños. Los profesionales de la salud deben contar con fuentes fiables de los antineoplásicos de referencia en la actualidad. Desde el Hospital St. Jude, de la mano de los asociados de la OMS que proporcionarán también financiación, lucharemos para hacer frente a este problema».

Por su parte, la Dra. Bente Mikkelsen, Directora del Departamento de Enfermedades No Transmisibles de la OMS, ha dicho: « La OMS trabaja en el terreno, codo con codo con los gobiernos, para proporcionar apoyo y servicios a fin de que todos los niños tengan acceso al mejor tratamiento posible contra el cáncer».

Una fase experimental en 12 países

En los dos primeros años, la plataforma funcionará experimentalmente para adquirir y distribuir medicamentos a 12 países en un proceso en el que participarán gobiernos, centros oncológicos y organizaciones no gubernamentales que ya están trabajando en la lucha contra el cáncer. En estos momentos se están manteniendo conversaciones con gobiernos de varios países para definir cuáles de ellos participarán en esta fase. Se prevé que, a finales de 2027, se proporcionen antineoplásicos infantiles a 50 países».

Kathy Pritchard-Jones, Presidenta de la Sociedad Internacional de Oncología Pediátrica, ha dicho: «Estamos deseando emprender este camino con el Hospital St. Jude y la OMS para que se ofrezcan antineoplásicos de calidad a todos los niños, en todas partes. Esta plataforma hace realidad el sueño de nuestros más de 2600 miembros de todo el mundo».

En términos similares se ha expresado João Bragança, Presidente de Childhood Cancer International: «El cáncer no debería ser una sentencia de muerte para ningún niño, con independencia de donde viva. Gracias a esta plataforma, el Hospital St. Jude está ayudando a las familias a disponer de medicamentos que salvarán la vida de sus niños. Si trabajamos juntos, podemos ofrecer una alternativa a los niños con cáncer de todo el mundo».

Una colaboración continua

La Organización Mundial de la Salud y el Hospital Infantil de Investigación St. Jude de Memphis

empezaron a colaborar en 2018, cuando dicho hospital se convirtió en el primer centro colaborador de la OMS dedicado al cáncer infantil y asignó US$ 15 millones para poner en marcha la Iniciativa Mundial contra el Cáncer Infantil. Uno de los objetivos de esta iniciativa, que presta apoyo más de 50 gobiernos para crear y mantener programas locales contra el cáncer, es aumentar la supervivencia tras el cáncer hasta el 60% de aquí a 2030. La Plataforma Mundial para el Acceso a los Medicamentos contra el Cáncer Infantil desarrollará actividades estableciendo sinergias con dicha Iniciativa Mundial y contribuyendo sustancialmente a alcanzar sus metas.

La Plataforma Mundial para el Acceso a los Medicamentos contra el Cáncer Infantil forma parte del plan estratégico sexenal del Hospital St. Jude, cuyo objetivo es avanzar más rápidamente para luchar contra las enfermedades que tienen consecuencias catastróficas para los niños en todo el mundo, gracias a su mayor inversión en investigación y atención a pacientes.

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